Wissenschaft: Insektenschwärme können so aufgeladen sein wie eine Gewitterwolke


Heuschrecken, fliegende Ameisen, Schmetterlinge und Mücken erzeugen elektrische Ladungen in der Atmosphäre. So kann ein Insektenschwarm das Wetter beeinflussen.

Laut einer Studie kann ein Insektenschwarm so viel elektrische Ladung in der Atmosphäre erzeugen wie eine Gewitterwolke und damit unter anderem das Wetter beeinflussen. Auf diese Weise tragen wahrscheinlich auch Tiere zum Transport von Luftpartikeln bei, berichtet eine Forschungsgruppe im Fachblatt iWissenschaft. Im Zusammenhang mit dem bisher kaum beachteten Effekt muss berücksichtigt werden, dass auch Vögel und Mikroorganismen eine Ladung tragen und auch in der unteren Atmosphäre weit verbreitet sind – das Ausmaß der daraus resultierenden elektrischen Wechselwirkungen in der Atmosphäre muss nun genauer erforscht werden.

Es gibt viele Quellen elektrischer Ladung in der Atmosphäre, die Prozesse wie die Tröpfchenbildung und die Entfernung von Staub und Aerosolen beeinflussen. Dort variiert das elektrische Feld entsprechend. Bisher wurden lebende Organismen oder biologische Prozesse als Ladungsquelle in den Modellen nicht berücksichtigt – obwohl sie bei der Schwankung der atmosphärischen Elektrizität eine Rolle spielen, erklärt die Forschungsgruppe. Es ist bekannt, dass mehrere Insektenarten individuelle elektrische Ladungen tragen, die von Picocoulomb bis Nanocoulomb reichen. Eine hohe Konzentration von fliegenden Insekten kann daher eine wichtige Quelle für Raumladung in der Atmosphäre sein.

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Wüstenheuschrecken können ihre elektrische Umgebung verändern

Wissenschaftler um Ellard Hunting von der University of Bristol haben erstmals das elektrische Feld in der Umgebung schwärmender Honigbienen gemessen. Solche Schwärme können die Elektrizität in der Atmosphäre um 100 bis 1000 Volt pro Meter verändern und die elektrische Feldstärke erhöhen, die normalerweise in Bodennähe vorhanden ist. „Wir haben immer untersucht, wie Physik die Biologie beeinflusst, aber irgendwann haben wir gemerkt, dass die Biologie auch die Physik beeinflussen kann“, sagt Hunting, Erstautorin.

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Basierend auf den gewonnenen Daten entwickelte das Team ein Modell, um die Auswirkungen anderer schwärmender Insekten wie fliegender Ameisen, Heuschrecken, wandernder Schmetterlinge und Mücken zu berechnen. “Wie Insektenschwärme die atmosphärische Elektrizität beeinflussen, hängt von ihrer Dichte und Größe ab”, erklärt Liam O’Reilly von der University of Bristol. Bei einigen Heuschrecken zum Beispiel, bei denen ein Schwarm bis zu 80 Millionen Tiere auf einer Quadratmeile (2,6 km²) enthalten kann, ist die Auswirkung auf die atmosphärische Elektrizität wahrscheinlich viel größer als die von Bienenschwärmen. Schwärme von Wüstenheuschrecken (Schistocerca gregaria) können ihre lokale elektrische Umgebung ähnlich stark verändern wie meteorologische Ereignisse wie Gewitter.

Die Forscher schreiben, dass diese Form der atmosphärischen Raumladung von aktuellen Klimamodellen noch nicht berücksichtigt wird. Unter anderem erhöht die atmosphärische Raumladung die Aggregation und Bewegung von Luftpartikeln, sodass es denkbar ist, dass die von Insekten erzeugten Ladungen zu den räumlichen Veränderungen von Luftpartikeln beitragen. Der Ferntransport von Wüstenstaub kann beeinträchtigt werden. (dpa)

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