Überraschender Fund auf dem Mars – Hat er Auswirkungen auf die Suche nach Leben?

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Zu: Tanja Banner

Er spaltete sich

Forscher suchen auf dem Mars nach flüssigem Wasser.  (Symbolbild)
Der rote Planet Mars. (Symbolbild) © imago images/UIG

Ein Forschungsteam auf dem Mars macht eine überraschende Entdeckung: Unter der Oberfläche ist der Planet offenbar noch aktiv.

Tucson – Auf der Erde verändern sich verschiebende tektonische Platten die Oberfläche des Planeten, während sein Inneres dynamisch ist. Da es auf dem Mars keine Plattentektonik gibt, galt der Mars lange Zeit als „toter“ Planet. Aber die NASA-Raumsonde „InSight“ hat in den letzten Jahren eine Reihe von Erdbeben auf dem Mars aufgezeichnet, und eine neue Studie legt nahe, dass anscheinend etwas unter der Oberfläche des roten Planeten passiert.

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Für die Studie in der Zeitschrift Natürliche Astronomie veröffentlicht, analysierten Forscher der University of Arizona alle verfügbaren Daten über die Marsregion von Elysium erneut. “Unsere Studie präsentiert mehrere Beweislinien, die das Vorhandensein einer großen, aktiven Mantelwolke auf dem heutigen Mars belegen”, sagte Co-Autor der Studie, Adrien Broquet.

Forscher haben auf dem Mars eine Mantelwolke gefunden – das ist die Erklärung für Marsbeben

Mantelfahnen sind große Blasen aus heißem und schwimmendem Gestein, die aus dem Inneren des Planeten aufsteigen und durch den Mantel bis zur Kruste drängen. Die Folge können Erdbeben, Verwerfungen und Vulkanausbrüche sein. Auf der Erde beispielsweise bildete sich die hawaiianische Inselkette, als die pazifische Platte langsam über eine Mantelwolke driftete.

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„Wir haben starke Beweise dafür, dass Mantelwolken auf der Erde und der Venus aktiv sind, aber dies wäre auf einer so kleinen und angeblich kalten Welt wie dem Mars nicht zu erwarten“, sagte Co-Autor Jeff Andrews-Hanna. “Der Mars war vor drei bis vier Milliarden Jahren am aktivsten, und die vorherrschende Meinung ist, dass der Planet heute im Wesentlichen tot ist.”

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Der Mars war nicht immer ein “toter” Planet

Das war nicht immer so: Der Mars hat die größten Vulkane im Sonnensystem, und ein Großteil der nördlichen Hemisphäre des Roten Planeten ist mit vulkanischen Ablagerungen bedeckt. „Die jüngste niedrige Aktivität wird im Allgemeinen passiven Prozessen auf einem sich abkühlenden Planeten zugeschrieben“, sagt Broquet.

Die Elysium-Region ist jedoch anders: In den letzten 200 Millionen Jahren gab es bedeutende Eruptionen. „Frühere Arbeiten unserer Gruppe fanden Hinweise auf den letzten bekannten Vulkanausbruch auf dem Mars in der Elysium-Region“, sagt Andrews-Hanna. „Es verursachte vor etwa 53.000 Jahren eine kleine Vulkanascheexplosion, was in geologischer Zeit praktisch gestern ist.“

Der Mars hat keine Plattentektonik – aber Mantelwolken schon

Da die Forscher wissen, dass der Mars keine Plattentektonik aufweist, untersuchte das Team, ob die beobachtete Aktivität das Ergebnis einer Mantelwolke sein könnte. Mantelkugeln manifestieren sich durch eine bestimmte Abfolge von Ereignissen: Warmes Material steigt auf und trifft auf die Oberfläche, drückt die Kruste nach oben und dehnt sie aus. Geschmolzenes Gestein aus der Mantelwolke bricht dann als Basalt aus und bildet riesige vulkanische Ebenen.

Der Vulkanismus in der Marsregion Elysium hat seinen Ursprung in den Cerberus Fossae, einer Reihe junger Risse, die sich über mehr als 1.300 Kilometer über die Marsoberfläche erstrecken. Das „InSight“-Team fand heraus, dass fast alle gemessenen Erdbeben aus dieser Region stammen – die Ursache bleibt jedoch unbekannt.

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Jetzt haben Forscher Beweise für die genaue Abfolge von Ereignissen gefunden, die eine Mantelwolke enthüllen: Die Oberfläche wurde angehoben, wodurch eine der höchsten Regionen der nördlichen Ebenen des Mars entstand. Weitere Untersuchungen ergaben, dass andere Beweise auf eine Mantelwolke hindeuteten. Als die Forscher ein tektonisches Modell auf die Region anwandten, stellten sie fest, dass die einzige Erklärung für die Entstehung der Cerberus-Fossae eine gigantische Mantelwolke mit einer Breite von etwa 4.000 Kilometern war.

Auch eine neue Entdeckung auf dem Mars könnte die Suche nach Leben beeinflussen

„Diese Mantelwolke betrifft eine Fläche des Mars, die ungefähr so ​​groß ist wie die Vereinigten Staaten. Zukünftige Studien sollten einen Weg finden, dies zu erklären“, sagt Broquet. Experten hätten gedacht, dass InSight in einer der „geologisch langweiligsten Regionen“ des Mars gelandet ist, fährt Broquet fort. „Stattdessen zeigt unsere Studie, dass InSight ein aktiver Mantel ist Wolke landete auf seinem Kopf.”

Himmelskörper: Planet
Nachname: Mars
Monde: 2 (Phobos und Deimos)
Temperatur: Minimum -153 °C, Durchschnitt -63 °C, Maximum +20 °C

Broquet ist sich sicher, dass die neue Entdeckung ein Paradigmenwechsel ist. Denn es kann auch die Suche nach Leben auf dem Mars beeinflussen. Die Hitze der Mantelwolke kann auch Eis schmelzen und flüssiges Wasser erzeugen, das wiederum chemische Reaktionen auslösen kann, die das Leben tief unter der Erde erhalten können. „Mikroben auf der Erde gedeihen in dieser Umgebung, und das ist auch auf dem Mars der Fall“, betont Andrews-Hanna.

Und die neue Studie wirft aus einem anderen Blickwinkel neue Fragen auf: „Das Wissen, dass es unter der Oberfläche des Mars eine aktive riesige Mantelwolke gibt, wirft wichtige Fragen darüber auf, wie sich der Planet im Laufe der Zeit entwickelt hat“, erklärt Andrews-Hanna. “Wir sind davon überzeugt, dass die Zukunft noch mehr Überraschungen bereithält.” (Seite)

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