Sefi Atta: “Ein sonderbarer Immigrant” – Kein “Weißer ehrenhalber”

Literaturforscher Lukmon Karim wäre nicht auf die Idee gekommen, in die USA auszuwandern. Aber seine Frau Moriam, die weiß, dass sie sich die Ausbildung ihrer Kinder in Nigeria nicht leisten kann, nimmt an der Green-Card-Lotterie teil und gewinnt.

Die Familie zog 1999 in die USA und fand zunächst ein Zuhause in New Jersey, drei Umzüge später landete sie in Mississippi. Dort lebt auch die ebenfalls in Nigeria geborene Autorin Sefi Atta sowie die Protagonistin, Erzählerin und „seltsame Einwanderin“ ihres neuen Romans.

Kinder haben es leichter als Eltern

Eine Familiengeschichte wie die der Karims kennt man aus vielen Einwanderungsromanen: Die Kinder gehen zur Schule und passen sich viel leichter an die amerikanische Gesellschaft an als ihre Eltern.

Moriam macht eine Weiterbildung zur Krankenpflegerin in den USA. Lukmon sucht zunächst nach einem Job, um Geld zu verdienen. Später wird er Hausmann auf Zeit, weil seine Frau berufstätig ist und er immer noch nicht herausgefunden hat, wie er eine Lehrstelle an einem amerikanischen College bekommen soll.

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Lukmon betrachtet die USA mit Argwohn. Er will ein schlechter Einwanderer sein, nicht einer der vielen Einwanderer, die “Ehrenweiße” werden wollen. Da er der Ich-Erzähler dieses Romans ist und hauptsächlich in internen Dialogen spricht, gibt er Kommentare und Bewertungen zu allem und jedem ab: sei es sein Cousin, der sich ganz dem Kapitalismus verschrieben hat, oder ein ehemaliger Kollege, der Autor mit einem Buch ist als Memoiren über seine völlig erfundene Kindheit verkauft.

Rassismus und Klassismus

Ob Rassismus in den USA, Klassismus in Nigeria, Identifikation als Yoruba oder Igbo in Westafrika – Lukmon benennt, kritisiert und zieht seine Schlüsse. Atta schafft es, Lukmons Einschätzungen und Kommentare aus seiner Sicht verständlich zu machen, ohne sie teilen zu müssen.

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Lukmon weiß, warum er in die USA kam. Allerdings mag er den amerikanischen Akzent seiner Kinder und viele ihrer Entscheidungen nicht, auch wenn sie letztendlich zum Erfolg führen.

Für ihn ist Moriam vor allem eine lästige Frau, die gerne klatscht – aber die Leser sehen, wie hart sie arbeitet und dass sie in ihrer neuen Bleibe Freunde findet.

Annäherung an die Literatur

Lukmon ist ein Mann, der in einer anderen Gesellschaft leben muss und sich nur ungern zurechtfindet. Er wird es durch Literatur finden – zum Glück. So enthält „A Strange Immigrant“ viele Einblicke in die amerikanische und afrikanische Literatur.

Er sieht eine Bevorzugung von Titeln von Anglophonen gegenüber Frankophonen und von Autoren gegenüber Autorinnen. Und er fällt allerlei vernichtende Urteile über Bücher, etwa über die Kurzgeschichten von Ernest Hemingway: „Der Mann ging nach Afrika, um Tiere zu töten. Was die Kolonisatoren dort machten, war ihm egal, und von den Afrikanern wollte er nur hören: „Ja, Bwana’.

Einwanderer sind keine perfekten Menschen

Dabei spielt Attas Roman selbst mit den Erwartungen an einen Einwanderungsroman. Einwanderer sind keine makellosen Menschen, sie haben auch Vorurteile.

Lukmons scharfe Beobachtungen sind oft schmerzhaft ergreifend und sehr unterhaltsam. Er lehnt Kategorien ab und denkt doch in welchen. Schließlich glaubt er nicht, dass Literatur die Welt verändert. Aber zumindest half es ihm, seine Frau, seine Kinder und die Menschen um ihn herum besser zu verstehen.

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