Schlacht um Cherson: Vergleich mit der Kesselschlacht von Falaise 1944

DDer amerikanische Ex-General erklärte den Zusammenbruch der russischen Stellung in Cherson, der regionalen Hauptstadt der Ukraine, mit einer interessanten historischen Parallele: Es sei die “Felezian Gap”, in die die russische Armee eingedrungen sei. So ist der Kessel in Falaise-Form, Mark Gertling schrieb auf Twitter.

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Der 69-jährige General, der als Drei-Sterne-General die US-Streitkräfte in Europa befehligte, vergleicht die russische Niederlage bei Cherson mit der Stadt in der Normandie im August 1944, der entscheidenden Schlacht zwischen Alliierten und Wehrmacht. Bis dahin waren die deutschen Panzertruppen in Nordfrankreich weitgehend aus dem Kessel von Falaise eliminiert worden.

US-General Mark Hertling auf Twitter

US-General Mark Hertling auf Twitter

Quelle: Hertling/Twitter

Nach den Landungen am 6. Juni 1944 dauerte es mehrere Wochen, bis die Alliierten vom Brückenkopf in der Nähe der Invasionsstrände nach Süden durchbrachen. Ende Juli stießen mehrere Korps nach Süden vor, um so schnell wie möglich die Loire zu erreichen. Die verbleibenden Einheiten drängten nach Osten in Richtung Paris.

In dieser Situation ergab die alliierte Luftaufklärung, dass sich die etwa 150.000 Mann der deutschen 5. Panzerarmee und 7. Armee nicht wie erwartet nach Osten zurückgezogen hatten, sondern anscheinend versuchten, ihre Positionen westlich der Linie zwischen Falaise und Chambois zu halten. Also beschloss der alliierte Oberbefehlshaber Dwight Eisenhower, den entscheidenden Schlag früher als geplant zu führen. Sein Ziel war es, die beiden Armeen, die trotz schwerer Verluste noch immer über eine beträchtliche Kampfkraft verfügten, einzukesseln und zur Kapitulation zu zwingen.

Dazu mussten die bei Caen stationierten Briten und Kanadier etwa 40 Kilometer südöstlich über Morto nach Chambois vordringen. Gleichzeitig sollte das US-Korps auf direktem Weg nach Paris über Argentan nach Chambois nach Norden segeln. Wenn diese Operation erfolgreich war, würden die Überreste der beiden deutschen Armeen gefangen sein.

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Vor allem die Frage, wo die Schützenpanzer eingesetzt werden sollten und wem sie Bericht erstatten sollten, spaltete die Generäle.

Am Abend des 12. August 1944 war den deutschen Kommandeuren unter Generalfeldmarschall Gunther von Kluge klar, dass sie in der Einkreisungsschlacht eine schwere Niederlage erleiden würden, wenn sie nicht den sofortigen Rückzug anordneten. Aber Hitler weigerte sich, aber Kluge teilte ihm mit, dass er die Schlinge um die beiden Armeen enger ziehe.

In der größten Panzerschlacht an der Westfront kämpfte die deutsche Wehrmacht eine selbstlose Abwehr gegen amerikanische, britische, kanadische und polnische Streitkräfte, zahlenmäßig mehr als doppelt so stark, aber vor allem materiell überlegen, trieb Kluge an die Front. Am 15. August 1944. Er wollte sich das Hauptquartier der 5. Panzerarmee mit eigenen Augen ansehen. Doch unterwegs griffen alliierte Tiefflieger seinen Konvoi an. Kluge ist seit über 24 Stunden nicht erreichbar.

Ein feindliches Munitionsdepot explodiert und verschüttet brennende Splitter in entfernte Dörfer.  Ein Volltreffer während eines Massenangriffs bei Tageslicht durch schwere Bomber bei Falaise im August 1944 Frankreich / Mono Buchillustration

Die alliierte Luftwaffe griff kontinuierlich die deutschen Stellungen an

Quelle: Image Alliance/United Archives

Hitler, der immer misstrauisch gegenüber seinen obersten Generälen war (eine Tatsache, die sich nach dem gescheiterten Staatsstreich vom 20. Juli 1944 noch verschärfte), vermutete sofort, dass der Feldmarschall verschwunden war, um Friedensgespräche mit den Alliierten aufzunehmen. Davon war nichts zu spüren, aber Hitler entließ Kluge trotzdem von seinem Kommando und schickte Feldmarschall Walter Modell, Abwehrspezialist der Heeresgruppe Mitte an der Ostfront, nach Nordfrankreich, um Kluges Stellung einzunehmen.

Bevor das Model den Ernst der Lage erkannte, begann sie sich zurückzuziehen. Es war eine lange Zeit: Am 18. August 1944 wurde das von der Wehrmacht gehaltene Gebiet zwischen Falaise und Chambois auf acht Kilometer reduziert. Die Alliierten durchkämmten das Gebiet ständig mit Artillerie und Tieffliegern.

Einen Tag später kamen britische, kanadische und US-Einheiten nördlich von Chambois zusammen. Die Einkreisung war nun geschlossen und etwa 100.000 deutsche Truppen, eigentlich Einheiten von elf Infanterie- und zehn motorisierten Divisionen, waren eingeschlossen. Mit anderen Worten: Fast die Hälfte Deutschlands ist im Nordosten Frankreichs kampffähig. In der Nähe befanden sich zwei Panzerdivisionen der Waffen-SS.

Ein toter deutscher Soldat liegt neben einer zerstörten Halbstrecke bei Mortain.  Diese Falaise-Tasche war der am weitesten entfernte Punkt der deutschen Gegenoffensive, Operation Lüttich.  6.-12. August 1944, Normandie, Frankreich, Zweiter Weltkrieg.  (BSLOC_2014_2_116)

Die deutsche Kolonne bei Falaise wurde zerstört

Quelle: Fotoallianz / Everett Colle

Das Modell widersetzte sich Hitlers bekannten Wünschen: Anstatt Einheiten zu befehlen, die Belagerung zu durchbrechen, um Kontakt mit dem Kessel herzustellen, evakuierte er den Kessel. Angesichts der Überlegenheit der Alliierten drohte nur die bevorstehende Vernichtung der letzten deutschen Truppen.

Am 20. August 1944 gelang zwischen 35.000 und 40.000 Soldaten der Wehrmacht, darunter der größte Teil des Stabes und fast alle höheren Offiziere, die Flucht nach Osten. Aber sie mussten den größten Teil ihrer Ausrüstung zurücklassen: 344 gepanzerte und 2447 andere Fahrzeuge, 252 Geschütze und 1800 Pferde.

Einen Tag später, am 21. August, schlossen die Alliierten die Schwachstelle ihrer Linien so weit, dass die im Kessel eingeschlossenen deutschen Truppen nicht durchbrechen konnten. Mehr als 50.000 Wehrmachtssoldaten wurden gefangen genommen und weitere 10.000 tot aufgefunden.

Deutsche Kriegsgefangene und amerikanische Wachen auf der Norman Road während der Schlacht von Falaise Pocket.  10.000 Deutsche wurden getötet und 50.000 gefangen genommen.  100.000 flohen durch die Lücke zwischen Falisé und Argentan und zogen sich nach Nordosten zurück.  Dieses Foto wurde im September 1944 auf dem Cover des LIFE-Magazins verwendet.  Um den 10. August 1944, Frankreich, Zweiter Weltkrieg.  (BSLOC_2014_2_124)

50.000 Soldaten der Wehrmacht wurden gefangen genommen

Quelle: Fotoallianz / Everett Colle

Eisenhower beschrieb später in seinen Memoiren das Schlachtfeld südlich von Falaise als „eine der größten ‚Tötungsstätten‘ aller Kriegsgebiete“. Es erinnerte ihn an Dantes Inferno: “Du bist Hunderte von Metern über totes und verwesendes Fleisch gegangen.”

Die Alliierten konnten die deutschen Streitkräfte in Nordfrankreich jedoch nicht sofort vernichten. Militärhistoriker Detlef Vogel führt dies auf die mangelnde Erfahrung der eingesetzten britischen und kanadischen Truppen zurück. Andererseits sei die Verteilung der amerikanischen Truppen entscheidend: “Pattons Entscheidung, die meisten seiner Divisionen nicht einzusetzen, um die Deutschen zu töten, sondern sie nach Osten zu dirigieren, hat sicherlich ein starkes Schließen des Kessels verhindert.” .

Obwohl die deutschen Generäle die Folgen der Niederlage akzeptierten, setzte Hitler den Krieg hartnäckig fort. Von Juli 1944 bis Mai 1945 wurde die Zahl der im Zweiten Weltkrieg in Europa getöteten Menschen auf die gleiche wie in den fünf Jahren zuvor geschätzt. Gut möglich, dass der russische Präsident Putin bereit ist, solche Opferzahlen zu akzeptieren.

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