Rückgabe der Benin-Bronzen: “Ein Stück Gerechtigkeit”

Stand: 19.12.2022 08:53

125 Jahre nachdem sie von europäischen Kolonialherren gestohlen wurden, sind die Benin-Bronzen in ihre Heimat Nigeria zurückgekehrt. Außenminister Baerbock sprach vor der Übergabe von einem “verzögerten Schritt”.

Von Markus Sambale, ARD Hauptstadtstudio, derzeit Abuja

Es ist ein historischer Moment, als der Airbus der Bundesregierung nach sechs Stunden Flug in der nigerianischen Hauptstadt Abuja landet. 20 Kunstwerke der Benin-Bronzen sind bereits in ihre Heimat zurückgekehrt. 125 Jahre nachdem sie dort gestohlen wurden.

Markus Sambale

Eine Elfenbeinmaske aus einem königlichen Schlafzimmer. Bronzeskulpturen, die die Köpfe verstorbener Herrscher darstellen. Dazu Schmuckstücke und ein repräsentatives Schwert: wertvolle, zum Teil jahrhundertealte Kunstwerke, die wohl noch nie in einem Regierungsflugzeug gesessen haben. Sorgfältig verpackt in weißen Transportkisten, auf den Ständer gestellt.

“Wir gehen heute einen längst überfälligen Schritt”, sagte Außenministerin Annalena Baebock zu Beginn ihrer Reise. „Gemeinsam mit Ländern, Städten und Museen zeigen wir, dass Deutschland es ernst meint mit der Aufarbeitung seiner dunklen Kolonialgeschichte.“

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“Leerer Raub”

Im 19. Jahrhundert hatten sich europäische Staaten einen Wettlauf um die Eroberung des afrikanischen Kontinents und die Unterdrückung und gewaltsame Ausbeutung der Bevölkerung geliefert. Es war die britische Armee, die 1897 den Königspalast von Benin besetzte und Tausende von Kunstwerken nach Europa brachte.

Der Historiker Götz Aly spricht von „flagrantem Raub“. Der Originalzustand der Kunstwerke war nicht dokumentiert.

Das Königreich Benin lag auf dem Gebiet des heutigen Nigeria. Jahrzehntelang hatte die nigerianische Regierung für die Rückgabe der gestohlenen Bronzen aus Benin gekämpft. Der Historiker Aly erinnert sich, dass die deutschen Institutionen bis vor kurzem gegen ihn waren.

Außenminister Baerbock und Nigerias Kulturminister Lai Mohammed einigten sich im Sommer auf die Rückkehr.

Bild: AP

Das Museum neu denken

Der öffentliche Druck bewirkte einen Sinneswandel in Deutschland, in der Öffentlichkeit, in der Politik – und besonders in den Museen in Berlin, Köln, Hamburg, Leipzig und Stuttgart, wo die Objekte seit Jahrzehnten ausgestellt waren. Vielleicht ist es auch ein Zeichen dieses Umdenkens, dass mehrere Museumsdirektoren nach Nigeria gereist sind, um die Kunstwerke zu liefern.

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Hermann Parzinger, Präsident der Stiftung Preußischer Kulturbesitz und damit verantwortlich für das Humboldt Forum in Berlin, spricht von einem „Musterfall“ und freut sich auf eine neue Zusammenarbeit mit Nigeria und dem globalen Süden insgesamt. Denn in Sachen Kolonialgeschichte gibt es noch viel zu tun: Nanette Snoep, die das Rautenstrauch-Joest-Museum in Köln leitet, weist darauf hin, dass sich etwa 70 Prozent des afrikanischen Kulturerbes in europäischen und nordamerikanischen Museen befinden.

Mit einem Kredit in Deutschland

„Keine Geste, sondern ein Stück Gerechtigkeit“ – so sagte Außenminister Baerbock im Sommer, als die deutsche und die nigerianische Regierung die zentrale Vereinbarung über die Überführung der Benin-Bronzen nach Berlin unterzeichneten. Vereinbart wurde auch, dass ein Drittel der Kunstwerke als Leihgabe an deutsche Museen verbleiben kann.

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Mit deutscher Unterstützung wird eine Ausstellungshalle für die Rückgabe der Objekte nach Nigeria errichtet – an den Ort, an dem die Kunst damals gestohlen wurde: Benin City im Südwesten Nigerias.

Feierliche Übergabe

Kulturstaatsministerin Claudia Roth, die ebenfalls mit der Delegation angereist war, will die Baustelle des künftigen Museums besichtigen. Sie hofft auf eine enge Zusammenarbeit und will auch die gemeinsame Ausbildung junger Museumsschaffender fördern. Zu einem Besuch in Benin City gehört auch eine Führung durch die Zunftgasse. Dort zeigen Bildhauer, wie im damaligen Königreich Kunstwerke aus Bronze und Bronze hergestellt wurden.

Höhepunkt der Nigeria-Reise ist am Dienstag ein Festakt: Außenministerin Baerbock wird das mitgebrachte Kunstwerk anschließend offiziell an die nigerianische Regierung übergeben. Dann kam endlich Benins erste Bronze aus Deutschland in ihr Land. Nach 125 Jahren.

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