Polio: New York kämpft gegen Rückkehr der Kinderlähmung | Wissenschaft

In den Vereinigten Staaten ist seit fast einem Jahrzehnt kein Fall von Polio mehr aufgetreten, und im Bundesstaat New York seit mehr als 20 Jahren. Die Infektionskrankheit galt in den USA als ausgerottet. Doch im Sommer infizierte sich ein junger Mann nördlich der Metropole New York mit dem Virus, seine Beine sind nun teilweise gelähmt. Seitdem wurden mehrfach Polio-Viren im Abwasser mehrerer Siedlungen des Landes und der Metropole nachgewiesen.

„Wenn man einen gelähmten Polio-Patienten hat, weiß man sofort, dass es ein größeres Problem gibt“, sagte Polio-Expertin Sabine Diedrich vom Robert-Koch-Institut (RKI) kürzlich in Berlin. Denn nur etwa in einem von 200 Fällen führt die Infektion zu den für Polio typischen irreversiblen Lähmungen – und das nur bei ungeimpften Menschen. Ein solcher Fall könnte Hunderte von asymptomatischen Infizierten in der Region bedeuten.

Das Risiko, nicht geimpft zu werden, ist hoch

Gouverneurin Kathy Hochul erklärte den Ausnahmezustand. Für diejenigen, die nicht gegen Polio geimpft sind, sei das Risiko hoch, sagte der Gouverneur und forderte alle Einwohner auf, sich gegebenenfalls an Impfungen zu beteiligen.

„Wenn Ihr Kind nicht geimpft ist oder sein Impfstatus nicht auf dem neuesten Stand ist, besteht ein echtes Risiko einer schwächenden Krankheit“, sagte Mary Bassett, Gesundheitskommissarin von New York City, allen Eltern. Etwa 14 Prozent der Kinder im Alter zwischen sechs Monaten und fünf Jahren sind laut Behörden nicht oder nicht vollständig gegen Polio geimpft. In den Jahren der Epidemie wurden in vielen Ländern Routineimpfungen, zum Beispiel gegen Polio, ausgesetzt.

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Die Krankheit, die oft durch kontaminierte Hände, sogenannte Schmierinfektionen, oder kontaminiertes Wasser übertragen wird, kann zu Lähmungen und zum Tod führen, insbesondere Kleinkinder können dauerhafte Lähmungen erleiden.

Vor der Einführung von Impfungen gab es allein in Deutschland jedes Jahr Tausende von Patienten und Hunderte von Todesfällen. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) haben 1988 gestartete weltweite Impfkampagnen bisher rund 20 Millionen Menschen vor Lähmungen und anderthalb Millionen vor dem Tod gerettet. Mittlerweile ist die Impfquote aber vielerorts zu gering.

Nicht nur die USA sind betroffen

Es betrifft nicht nur die Vereinigten Staaten. In Israel wurde der Erreger erstmals Anfang März bei einem vierjährigen Kind in Jerusalem nachgewiesen. Danach wurden mehrere Krankheiten und Poliovirus im Abwasser mehrerer Städte des Landes gefunden. In London erfuhren die Gesundheitsbehörden im Juni, dass Poliovirus wiederholt in Abwasserproben gefunden worden war. Allein dort sind nach Angaben der Regierung Zehntausende Kinder gefährdet.

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Bei den in den drei Ländern nachgewiesenen Erregern handelt es sich nicht um den Wildtyp des Poliovirus, sondern um Viren, die auf eine orale Impfung mit abgeschwächten, aber lebenden Polio-Erregern zurückgehen. Geimpfte Personen können sie bis zu sechs Wochen ausscheiden, zunächst ist auch eine Ansteckung mit Speichel und Rachensekret möglich. Experten zufolge könnten auch andere Länder betroffen sein.

Israel verwendet orale Lebendimpfstoffe (OPVs), die USA und Großbritannien jedoch nicht. Inaktivierte Impfstoffe (IPV), die keine lebensfähigen Viren enthalten, werden dort seit langem – wie in Deutschland ausschließlich seit 1998 – eingesetzt. Die in London und New York kursierenden Erreger wurden vermutlich zuerst von Menschen eingeschleppt, die den in ihrem Land noch weit verbreiteten Schluckimpfstoff erhielten.

Es gibt keine Heilung für Polio

Die WHO hat nun die USA in die Liste der Länder – derzeit rund 30 – aufgenommen, in denen sich das impfstoffbasierte Poliovirus verbreitet. „Die Vereinigten Staaten ergreifen alle geeigneten Maßnahmen, um weitere Fälle von Lähmungen zu verhindern“, sagte die CDC. Gegenwärtig gibt es keine Heilung für Polio.

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Vor allem in Afrika und Asien ist die orale Impfung mit Lebendimpfstoffen noch weit verbreitet. Bei großflächiger Immunisierung der Bevölkerung wird ein sehr geringes Risiko einer impfinduzierten Polio in Kauf genommen.

Nach dem Polio-Ausbruch in New York wird nun auch in den USA über die Wiedereinführung der Schluckimpfung nachgedacht. Jetzt gibt es einen neuen Lebendimpfstoff mit einem Virus, der sich nicht so gut vermehrt und nicht so lange absondern kann. „Seit dem Ausbruch in New York haben wir entschieden, dass wir uns erneut mit Polio befassen müssen“, sagte Oliver Brooks, Vorsitzender der CDC-Task Force, gegenüber CNBC. “Das ist alles, was wir tun müssen.”

In Deutschland werden Babys ab einem Alter von zwei Monaten geimpft, laut RKI-Experte Diedrich liegt die nationale Durchimpfungsrate bei rund 90 Prozent. „Das reicht nicht“, betonte er. Besonders niedrig ist diese Quote beispielsweise in Bayern und Baden-Württemberg. Eines der Probleme hierzulande ist, dass das kollektive Gedächtnis die schrecklichen Folgen aus den Augen verloren hat, die Polio für unzählige Kinder hatte – und wieder haben könnte. “Das ist keinesfalls auf die leichte Schulter zu nehmen.”

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