Meilenstein acht Milliarden Menschen: Wohin steuern wir? | Wissenschaft

Ob die Weltbevölkerung am 15. November wirklich die Acht-Milliarden-Marke überschreitet, ist fraglich. Da es jedoch unmöglich ist, den Überblick über Hunderttausende Geburten und Todesfälle jeden Tag zu behalten, hat die UNO die Mitte des Monats als Meilenstein für die Menschheit auserkoren. 8.000.000.000 – so viele Menschen haben noch nie auf der Erde gelebt. Doch das Ende des Aufstiegs ist in Sicht.

Wie ist die Menschheit so weit gekommen?

Homo sapiens ist nach heutigem Kenntnisstand vor etwa 300.000 Jahren entstanden. In den vergangenen Jahrtausenden ist die Zahl der Menschen stetig gewachsen – abgesehen von Zeiten großer Seuchen wie der Pest. Allmählich beschleunigte sich das Wachstum, und im Jahr 0 gab es etwa 190 Millionen Menschen.

Mit steigender Lebenserwartung wurde die Kurve ab etwa 1700 deutlich steiler – und die erste Milliarde dürfte kurz nach 1800 erreicht worden sein. Es dauerte weniger als 100 Jahre, bis die Weltbevölkerung von zwei Milliarden im Jahr 1928 auf heute acht Milliarden angewachsen ist. Und der Anstieg von sieben auf acht Milliarden dauerte nur 11 Jahre.

Grund zum Feiern – oder Sorge?

Für die Leiterin des UN-Bevölkerungsfonds, Natalia Kanem, enthalten die aktuellen Daten viel Positives. Schließlich sei es ein grundlegender Sprung: „8 Milliarden Menschen, das ist ein großer Meilenstein für die Menschheit. Und das ist eine Kombination aus längerer Lebenserwartung, geringerer Mütter- und Kindersterblichkeit und immer leistungsfähigeren Gesundheitssystemen“, sagte Kanem kürzlich bei einem UN-Expertentreffen.

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Die Sorge vieler Menschen vor einer Überbevölkerung sei laut Kanem unbegründet: “Ich bin hier, um klarzustellen: Die große Zahl von Menschenleben ist kein Grund zur Angst.” Ressourcen gibt es laut UN sicher genug – worauf es ankommt, ist die richtige und gerechte Verteilung.

“Mehr Menschen bedeuten nicht zwangsläufig einen größeren ökologischen Fußabdruck”, ergänzt Frank Swiaczny vom Bundesinstitut für Bevölkerungsforschung zur Erderwärmung. Fast die Hälfte der weltweiten CO2-Emissionen wird von den zehn Prozent der Weltbevölkerung mit dem höchsten Einkommen verursacht, während der Beitrag der ärmsten Hälfte vernachlässigbar ist.

Ewiges Wachstum? Andererseits

“Das Wachstum der Weltbevölkerung verlangsamt sich”, erklärt UN-Expertin Rachel Snow. Das höchste jährliche Wachstum wurde 1964 mit 2,2 Prozent pro Jahr erzielt. „Aber jetzt wachsen wir um weniger als 1 Prozent pro Jahr.“ Laut neuesten Studien wird sich dieser Trend fortsetzen – bis das Weltbevölkerungswachstum voraussichtlich im Jahr 2080 zum Stillstand kommt. Dann läge die Zahl der Menschen bei 10,4 Milliarden.

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Wie entwickeln sich die Regionen der Welt?

Besonderes Augenmerk wird dabei auf Entwicklungen in asiatischen Ländern mit besonders großer Bevölkerungszahl gelegt. China steht als – immer noch – bevölkerungsreichstes Land der Erde vor enormen Herausforderungen, denn die Geburtenrate in dem 1,4-Milliarden-Einwohner-Land ist nach der Ein-Kind-Politik niedrig. Experten sagen, das liegt daran, dass viele Menschen, die mit Kindern aufgewachsen sind, es für normal halten, nur ein Kind zu haben.

Mit mehr als 1,3 Milliarden Menschen hat Indien eine höhere Geburtenrate und dürfte im nächsten Jahr China überholen. Aber auch in Indien verlangsamt sich das Wachstum – was mit einer besseren Verfügbarkeit von Verhütungsmitteln zusammenhängt.

Kein anderer Teil der Welt wird auf absehbare Zeit ein so hohes Bevölkerungswachstum verzeichnen wie Teile Afrikas. „Für Subsahara-Afrika wird derzeit ein weiteres deutliches Wachstum prognostiziert. Der Großteil des zukünftigen Wachstums der Weltbevölkerung wird in dieser Region und in einigen Ländern Asiens stattfinden“, sagt Experte Swiaczny.

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Nach Angaben der Deutschen Stiftung Weltbevölkerung leben derzeit etwa 1,4 Milliarden Menschen in Afrika. Bis 2050 wird die Bevölkerung auf etwa 2,5 Milliarden anwachsen. Am Ende des Jahrhunderts werden etwa dreimal so viele Menschen in Afrika leben wie heute, fast 4,3 Milliarden – etwa 40 Prozent der Weltbevölkerung.

Länder mit hohem Einkommen wie Japan hingegen versinken derzeit in einer negativen Bevölkerungsentwicklung. Für ein stabiles Wachstumstempo sind Länder wie Deutschland daher auf Migration angewiesen. Die UNO rät in einem Bericht: „Alle Länder, ob mit Nettozuflüssen oder -abflüssen, sollten Schritte unternehmen, um eine geordnete, sichere, reguläre und verantwortungsvolle Migration zu ermöglichen.“

Und der nächste Meilenstein?

Natürlich wird es mit neun und zehn Milliarden Menschen auf der Erde wieder einen Umbruch geben. Einen wirklichen Wendepunkt erwarten die Vereinten Nationen allerdings erst im Jahr 2100. Experten gehen davon aus, dass die Weltbevölkerung ab etwa dieser Zeit weiter schrumpfen wird. Aber wie Wettervorhersagen werden auch Vorhersagen über Bevölkerungstrends im Laufe der Zeit immer unsicherer.

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