Geschlechterunterschiede: Das Paradox der Gleichberechtigung

„Die meisten von uns wissen nicht im Voraus, was sie lieben werden. Das ist der einfachste Weg, auf Stereotypen zurückzugreifen.”Maria Charles, Soziologin

In der eigentlichen Studie wurden rund 80.000 Männer und Frauen aus insgesamt 76 Nationen befragt. Jede der nationalen Stichproben umfasste mehr als 1.000 Teilnehmer. Sie wurden ausgewählt, um die gesamte Bevölkerung ihres Landes zu repräsentieren. Ergebnis: Weibliche Befragte sind im Durchschnitt altruistischer, selbstbewusster, ungeduldiger und weniger risikobereit als Männer. Wie groß die Unterschiede seien, hänge von zwei Faktoren ab, dem Bruttosozialprodukt pro Kopf und der Gleichstellung der Geschlechter, schreibt Falk. “Je reicher und geschlechtergerechter ein Land ist, desto weniger ähnlich sind sich die Vorlieben von Männern und Frauen.”

Zunehmende Gleichberechtigung bedeutet nicht, dass sich Männer und Frauen immer ähnlicher werden – ganz im Gegenteil. Dieser Zusammenhang wurde mittlerweile durch viele Studien bestätigt. aber wieso? Zu diesem Punkt gehen die Meinungen auseinander. Gijsbert Stoet und David Geary stellen die Hypothese auf, dass Frauen ihre „endogenen“ Interessen freier entfalten können, wenn soziale, politische und wirtschaftliche Zwänge beseitigt werden. „Endogen“ bedeutet „von innen kommend“ – ein etwas schwammiger Begriff. Aber was sie damit meinen, ist klar: Interessen, die ohne äußere Einflüsse entstehen. Die beiden Psychologen vermeiden in ihrer Publikation das Wort „angeboren“ wie der Teufel das Weihwasser. Aber was bleibt dann als Ursache, abgesehen von erblichen Faktoren?

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Die Soziologin Julia Gruhlich, die an der Universität Paderborn Geschlechterunterschiede am Arbeitsplatz untersucht, findet diese Sichtweise sehr einseitig. »Ich bin davon überzeugt, dass es an dieser Stelle eine Wechselwirkung zwischen Biologie und gesellschaftlichen Fragen gibt. Und ich denke am Ende überwiegt der soziale Aspekt. Er wirft Stoet und Geary vor, nicht einmal versucht zu haben, eine alternative Erklärung zu finden. »Ich finde das ziemlich einfallslos.« Gruhlich nennt einen ganz anderen Grund für die Unterschiede in der Hauptauswahl – den Einfluss von Geschlechterstereotypen. „Wir haben starke Vorstellungen davon, welche Jobs für welches Geschlecht geeignet sind“, erklärt sie. „Und wir verinnerlichen diese Eigenschaften im Laufe der Zeit.“ So haben zum Beispiel Stereotype einen großen Einfluss auf unsere Entscheidungen: Wir glauben, wir hätten die freie Wahl; aber in Wirklichkeit stimmt die Gesellschaft für uns.

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Die amerikanische Soziologin Maria Charles argumentiert in die gleiche Richtung. In den heutigen individualistischen Gesellschaften wird das Mantra, einen Beruf in einem Bereich zu wählen, den man liebt, immer häufiger, schrieb er kürzlich in einem wissenschaftlichen Blog. „Allerdings wissen die meisten von uns nicht im Voraus, was uns gefällt oder was wir gut können (insbesondere als Teenager). Daher ist es am einfachsten, in stereotype Vorstellungen darüber zurückzufallen, was Menschen wie wir mögen.” Soziale Ideen verweben unsere Gedanken, Wünsche und Interessen so subtil, dass wir es nicht einmal bemerken.

»Geschlechter definieren sich sehr stark über ihre Unterschiede. Wenn zum Beispiel die politische Gleichberechtigung zunimmt, muss die Abgrenzung auf einer anderen Ebene erfolgen.“Julia Gruhlich, Soziologin

Auch Geschlechtszuschreibungen bleiben in der Regel erhalten. In den USA beispielsweise sind sie zwischen 1974 und 1997 eher gestiegen als gesunken. „In der Gleichstellungsforschung gibt es ein Phänomen, das als Gleichstellungstabu bezeichnet wird“, erklärt Julia Gruhlich, Soziologin aus Paderborn. »Geschlechter definieren sich sehr stark über ihre Unterschiede, nach dem Motto: Männer sind, was Frauen sind. Wenn die Gleichberechtigung in bestimmten Bereichen zunimmt – wenn zum Beispiel Frauen mehr politische Rechte bekommen – dann muss die Abgrenzung auf einer anderen Ebene erfolgen.« Möglicherweise bewirkt dieser Effekt die Verfestigung von Stereotypen. In egalitären Ländern beispielsweise sind junge Menschen eher davon überzeugt, dass Mathematik eher etwas für Männer als für Frauen ist. Zumindest die Daten der Universität Paris weisen in diese Richtung. Und je ausgeprägter diese Einstellung ist, desto weniger wollen junge Frauen Mathematik studieren.

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Auch der Bonner Ökonom Armin Falk warnt davor, seine Ergebnisse als Beleg für die Macht erblicher Faktoren zu interpretieren. »Nach unserer Veröffentlichung hieß es oft: Wenn man den Menschen Freiräume gibt, entwickeln sie sich so, wie es die Biologie sagt. Aber das kann man aus unseren Daten nicht ablesen – das ist ein großes Missverständnis. Und das lässt sich auch nicht aus den Daten anderer Studien ablesen. Er ist überzeugt, dass Gene Vorlieben beeinflussen. Zwillingsstudien zeigen beispielsweise, dass die Risikobereitschaft teilweise angeboren ist. Aber nur bedingt: Auch unser soziales Umfeld beeinflusst unsere Risikobereitschaft.

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