Forscher wollen Tasmanischen Tiger zum Leben erwecken | Freie Presse

Der letzte tasmanische Tiger starb 1936. Nun wollen Wissenschaftler das australische Raubtier mit Gentechnik zurückbringen. Auch namhafte Investoren unterstützen das Projekt.

Sydney.

Nervös geht der Hund in seinem kleinen Käfig auf und ab. Sein Rücken ist mit langen, dunklen Streifen verziert. Die lange Schnauze beschnüffelt eine Person, die vor dem engen Maschendrahtzaun steht.

Das Schwarz-Weiß-Video von 1935 zeigt “Benjamin”, den letzten bekannten tasmanischen Tiger. „Er wurde durch die fortschreitende Zivilisation aus seinem natürlichen Lebensraum vertrieben“, sagt ein Sprecher. Nur ein Jahr später starb das ungewöhnliche Tier im Beaumaris Zoo in Hobart, der Hauptstadt Tasmaniens.

Neue Technologien eröffnen neue Chancen

Die auch als „Sackwolf“ bekannte Art gilt seit Jahrzehnten offiziell als ausgestorben. Forscher glauben jedoch, dass es möglich ist, den Tasmanischen Tiger (Thylacinus cynocephalus) wieder zum Leben zu erwecken.

„Vor 15 Jahren war die Idee, das Tier tatsächlich zurückzubringen, noch Science-Fiction“, sagte Andrew Pask von der University of Melbourne der Deutschen Presse-Agentur. Die im Projekt verwendete Technologie war zu diesem Zeitpunkt noch nicht verfügbar. Pask leitet das neu gegründete „TIGRR Lab“ (Thylacin Integrated Genetic Restoration Research).

Ein mühsames Unterfangen: Zunächst mussten die Forscher das Genom eines tasmanischen Tigers entschlüsseln, das 100 Jahre in Alkohol konserviert war. 2018 veröffentlichte das Team von Professor Pask die erste vollständige Genomsequenz des Tieres.

Die Europäer eröffneten die Jagd

Tasmanische Tiger wurden einst auf dem australischen Festland und in Neuguinea gefunden. Vor etwa 2.000-3.000 Jahren verschwand dort das Tier, das dem von Menschen gejagten Dingo Konkurrenz machte. Im isolierten Tasmanien überlebten jedoch Beutelwolfe – bis die Europäer die Insel im 18. Jahrhundert besiedelten. Das als Schafkiller bekannte Raubtier wurde bis zum Aussterben gejagt, und die Regierung setzte sogar eine Belohnung für jeden einzelnen Schuss aus.

Auch Lesen :  Ei-Alternativen: Vegane Ersatzprodukte halten Einzug in Cafés und Supermärkte

Mit der entschlüsselten Genomsequenz steht das TIGRR Lab erst am Anfang seines Mammutprojekts. „Wir können kein Leben aus einem toten Exemplar erschaffen. Wir müssen immer mit etwas Lebendigem beginnen“, erklärt Pask. Aus diesem Grund suchen Projekte, die als De-Extinction bekannt sind, nach dem nächsten lebenden Verwandten eines ausgestorbenen Tieres.

Beim Tasmanischen Tiger fiel die Wahl, für den Laien etwas überraschend, auf die Beutelmaus mit dickem Schwanz und schmalen Beinen. Sie ist auch auf dem fünften Kontinent beheimatet, hat sich also nur dort verbreitet.

Das dünnbeinige Beuteltier kann Tigerbabys tragen

Die DNA der Maus wird modifiziert oder „editiert“, bis sie mit dem genetischen Code des Tasmanischen Tigers übereinstimmt. „Im Wesentlichen bauen wir unser Mausgenom mit dem Beutelwolf-Code in einer lebenden Zelle wieder auf“, sagt Professor Pask. Wenn das Team erfolgreich ist, könnte es mithilfe der Klontechnologie einen ganzen Beutelwolf-Embryo erzeugen, der dann von der schmalbeinigen Beutelwolf-Maus verewigt würde, die nur zehn Zentimeter groß ist.

„Eines der großartigen Dinge an Beuteltieren ist, dass sie winzige Babys zur Welt bringen“, sagt Pask. Tasmanische Tigerbabys sind bei der Geburt etwa so groß wie ein Reiskorn. So kann eine Maus ein Tasmanisches Tigerbaby tragen. Die Jungen würden dann in einem Labor aufgezogen, wonach das Raubtier, wenn alles gut geht, wieder in seinen natürlichen Lebensraum in Tasmanien entlassen würde.

Auch Lesen :  VR/AR-Armband TapXR macht jede Oberfläche zur Tastatur

„Teil unserer Mission ist es, das Unrecht zu beenden, das der Mensch allein mit der Ausrottung des Beutelwolfs angerichtet hat“, sagte Ben Lamm, Gründer und CEO des texanischen Biotech-Unternehmens Colossal Biosciences, der Deutschen Presse-Agentur. Das amerikanische Unternehmen hat sich auf „Stopping Extinction“ spezialisiert und kooperiert mit dem TIGRR Laboratory in Melbourne.

Prominente Investoren unterstützen das Projekt

„Colossal Computational Biology and Genetics unterstützt das Projekt und arbeitet an einem langfristigen Plan für seine Veröffentlichung“, sagte Lamm. Das Unternehmen ist an dem Projekt mit zehn Millionen Dollar finanziell beteiligt. Das Projekt erhielt mehrere Millionen Spenden von privaten Investoren, darunter die australischen Schauspieler und Brüder Luke und Chris Hemsworth („Thor“, „Snow White and the Huntsman“).

Einige Wissenschaftler bezweifeln, dass das Projekt gelingen kann. „Ich glaube immer noch nicht, dass wir auch nur annähernd die Technologie haben, um ein ausgestorbenes Tier nachzubilden“, sagte Professor Jeremy Austin vom Australian Centre for Ancient DNA dem Sydney Morning Herald. Zerstörung ist eine „Märchenwissenschaft“. Es geht vielmehr um die Öffentlichkeitsarbeit der beteiligten Forscher.

„Für den WWF Deutschland sind solche Gentechnik-Projekte kein Ausweg aus der Biodiversitätskrise“, sagt Artenschutzexpertin Anne Hanschke. So etwas kostet viel Geld, viel wichtiger ist es, die Ursachen des Artensterbens wie Lebensraumzerstörung, Raubbau an der Natur oder die Klimakrise zu beseitigen.

Auch Lesen :  Konsole, Spiele und Zubehör günstig ergattern

„Außerdem besteht die Gefahr, dass wir jetzt nicht die notwendigen Schritte zum Artenschutz unternehmen, weil sie diese später gegebenenfalls ‚nachschaffen‘ können“, ergänzt Hanschke. Selbst wenn ein solches Tier erschaffen werden könnte, ist es letztendlich höchst ungewiss, ob es dieselben Verhaltensweisen zeigen würde – zum Beispiel Verhaltensweisen, die von seinen Artgenossen erwartet werden – und dieselbe ökologische Nische wie seine Vorgänger einnehmen würde.

Das Projekt kann vielen gefährdeten Arten helfen

Das TIGRR Lab geht jedenfalls davon aus, dass es innerhalb von fünf bis zehn Jahren eine lebende Zelle mit dem Beutelwolf-Code produzieren wird. Aber es geht nicht nur um eine Art: Die Methoden sollen auch Tierarten helfen, die heute vom Aussterben bedroht sind: „Jetzt machen wir Biobanking. Das heißt, wir sammeln Gewebe und Zellen aus Wildpopulationen und frieren sie ein.“

Mithilfe dieser Datenbank können beispielsweise Koalas, die heute aufgrund von Waldbränden und Lebensraumverlust als gefährdet gelten, im Falle ihres Aussterbens wiederhergestellt werden. Angesichts der klimatischen Herausforderungen in Australien könnte dies unerlässlich werden, sagt Pask. „Wenn wir nicht eingreifen und diese Art von Arbeit und Genom-Engineering beginnen, werden wir die Biodiversität noch schneller verlieren, als wir es tun“, sagt er. (dpa)

Source

Leave a Reply

Your email address will not be published.

In Verbindung stehende Artikel

Back to top button