Basketball-Euroleague: Die Emirate planen die Revolution – Sport

Mitte Herbst reiste Marko Pesic nach Dubai, um sich mit Euroleague-Basketballern und Geschäftsleuten aus dem Emirat zu treffen. Der FC Bayern-Geschäftsführer war mit weiteren Funktionären der 13 für den Wettbewerb verantwortlichen Lizenzvereine zu sehen. In der Aufzeichnung, die am 11. Oktober im neu gebauten Stadion gedreht wurde, tauchten neben den Verantwortlichen des Klubs auch der Chef der Euroleague Dejan Bodiroga und ein Mann namens Abdullah al-Naboodah auf.

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Und er hat große Pläne, die den Basketball in Europa revolutionieren könnten. Sie haben vor kurzem den Dubai Basketball Club in der Golfregion gegründet, und der Club ist allem Anschein nach bereit, viele Jahre lang in der zweitbesten Basketballliga der Welt zu sein. Nach verlässlichen Informationen liegt Dubai zwar nicht in Europa, doch der Plan ist klar: Der Klub aus der Golfmetropole will in der Euroleague spielen.

Euroleague Basketball: Dejan Bodiroga ist seit September Präsident und Direktor der Euroleague.

Dejan Bodiroga ist bis September Präsident und Direktor der Euroleague.

(Foto: Marko Metlas/Imago)

Al-Naboodah, der Besitzer des Franchise und Gastgeber des Treffens der Beamten in Dubai, sagte, dass die Verhandlungen bereits im Gange seien. Damit bestätigte er, was die Euroleague bereits Anfang Oktober verraten hatte: Sie spricht von der sogenannten „potenziellen Kooperation“ – bei der es offenbar nicht nur um die Ausweitung der Liga auf die arabische Welt geht vielleicht mehr. Es scheint so viel Geld aus der Wüste zu fließen, dass sogar davon die Rede ist, dass die Scheichs die Euroleague komplett übernehmen.

“Die Verhandlungen mit der Euroleague begannen vor acht Monaten mit dem Ziel, Klubs aus Dubai in den prestigeträchtigen Wettbewerb aufzunehmen und einige Spiele in der Stadt auszurichten”, sagte al-Naboodah. Zu diesem Zeitpunkt könnten diese “Wert”-Spiele Euroleague Final Four-Spiele sein, sozusagen als Test. Ähnliches geschah zuletzt in der US-amerikanischen NBA-Liga, die in diesem Sommer die Milwaukee Bucks und die Atlanta Hawks zu Pre-Season-Spielen nach Abu Dhabi schickte. Und die Teams aus der australischen NBL-Liga sollen künftig für Werbung Körbe in die Wüste werfen.

Kurzum: Die VAE wollen nach Teilnahmen in Formel 1, Fußball (Manchester City), Schach und Tennis in die Welt des Basketballs einsteigen. Die geplante Investition ist als Reaktion auf das Vorgehen der konkurrierenden Golfstaaten zu sehen, die sich seit langem für die volle Teilnahme am Golfsport (Saudi-Arabien mit der LIV-Tour) oder die Organisation einer Weltmeisterschaft (Katar im Handball und Fußball) einsetzen. . Bei ihren Bemühungen, Großveranstaltungen zu organisieren, sehen sich diese Länder immer wieder mit dem Vorwurf der Sportwäsche konfrontiert – die Brillen der Sportler sollen die strengen Vorteile kaschieren. Am Ende geht es natürlich ums Geld.

In Basketballkreisen wurde kürzlich berichtet, dass Dubai 50 bis 60 Millionen Euro für die Euroleague-Rechte geboten habe. Die nationale Fluggesellschaft der Vereinigten Arabischen Emirate wird Kandidat für den neuen Hauptsponsor sein. Aber al-Naboodah widersetzte sich zu diesem Zeitpunkt einem solchen Plan. „Wir haben nicht über die Namensrechte gesprochen, weil wir Handelspartner für das Turnier 2025 haben (Turkish Airlines, Hrsg.) haben”, sagte der Geschäftsmann, der die Fäden des Fußballs zieht.

Und nach 2025? Der Vertrag mit Turkish Airlines sichert zwar den Zufluss von Euroleague-Finanzgeldern, kommt aber vielleicht nicht annähernd an die von Emirates zu erwartende Rendite heran – diesbezüglich zeigten sich die Europäer in Dubai sehr beeindruckt. „Der Zweck des Besuchs ist es, potenzielle Partnerschaften zu diskutieren und zu identifizieren“, sagte Euroleague-CEO Marshall Glickman nach dem Treffen.

Allerdings „ist es noch zu früh, um ins Detail zu gehen“ und wir freuen uns darauf, „das Gespräch fortzusetzen“. Leider existiert der Dubai Basketball Club nur auf dem Papier – es gibt weder eine Homepage noch ein Team. Aber daran sollte es eigentlich nicht liegen.

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