Amasia: Neuer Superkontinent wird Pazifik verdrängen

Es gab nicht immer sieben Kontinente. Vor etwa 250 Millionen Jahren gab es auf der Erde einen riesigen Superkontinent, der alle Landmassen vereinte. Dieser Kontinent namens Pangaea brach jedoch vor 200 Millionen Jahren auseinander, und im Laufe der Zeit bildeten seine Fragmente unsere heutigen Kontinente und die drei großen Ozeane.

Pangaea ist jedoch nicht der einzige Superkontinent: Laut Forschung entsteht alle 600 Millionen Jahre ein neuer. Laut einer in der Zeitschrift veröffentlichten Studie Nationale wissenschaftliche Überprüfung erschienen ist, wird es in fast 300 Millionen Jahren wieder so weit sein. Zu diesem Zeitpunkt hätten sich unsere Landmassen in einen neuen Superkontinent namens Amazia verwandeln können. Ein großer Nachteil für den Pazifischen Ozean, denn Amasia würde ihn verdrängen.

Entstehung eines neuen Superkontinents

Der sogenannte Superkontinent-Zyklus wird für die Bildung von Amaasia verantwortlich sein. „In den letzten zwei Milliarden Jahren kollidierten die Kontinente der Erde alle 600 Millionen Jahre und bildeten einen Superkontinent“, erklärt Chuan Huang, Hauptautor der Studie und Geophysiker an der Curtin University in Australien.

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Mit Hilfe von 4D-Simulationen, die mit einem Supercomputer durchgeführt wurden, untersuchten die Forscher, wann genau dieser Zeitpunkt wieder eintreten könnte. Anhand von Datensätzen simulierten sie Szenarien, wie sich die tektonischen Platten der Erde in Zukunft aufeinander zubewegen könnten. Ziel ihrer Forschung war es herauszufinden, warum sich die Superkontinente der Vergangenheit auf ganz unterschiedliche Weise gebildet haben – und wie genau der neue Superkontinent Amasia entstanden sein könnte.

„Wir konnten zeigen, dass es in weniger als 300 Millionen Jahren wahrscheinlich der Pazifische Ozean sein wird, der sich schließt und Amasia entstehen lässt. Dieses Szenario widerlegt einige frühere wissenschaftliche Theorien“, sagte Huang.

Die Bewegung der Kontinente soll den Forschern zufolge so aussehen: Nord- und Südamerika driften nach Westen, wo sie mit Asien und Australien kollidieren. Währenddessen bewegt sich der Kontinent Antarktis nach Norden und verschmilzt mit anderen Landmassen. Nach den Modellen des Teams entsteht so der neue Superkontinent.

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Der äußere Ozean verschwindet durch Extrovertiertheit

Laut der Studie entwickelt sich Amasia durch sogenannte Extrovertiertheit. Huang und sein Team erklären, dass Superkontinente in der Vergangenheit auf sehr unterschiedliche Weise entstanden sind. Die beiden Hauptmodelle heißen Introversion und Extroversion. Die Introversion umfasst den inneren Ozean, der durch den Zusammenbruch des letzten Superkontinents entstanden ist, während die Extroversion den ehemaligen äußeren Superozean umfasst.

“Die Erde, wie wir sie kennen, wird sich drastisch verändern, wenn sich Amasia bildet.”

aus Zheng Xiang Li

Geochronologe, Curtin University

Dabei spielt die Stärke der Lithosphäre, die aus oberer und unterer Kruste sowie dem oberen Mantel besteht, eine wichtige Rolle: Die hohe Stärke der ozeanischen Lithosphäre führt zu einer introvertierten Anordnung, ihre geringe Stärke zu einer extrovertierten Anordnung.

Amasia bedeckt den Pazifischen Ozean vollständig

Diese Formation wird besonders den Pazifischen Ozean durch Extrovertiertheit beeinflussen. Panthalassa ist ein Überrest des Superozeans und entstand während des Zerfalls des letzten Superkontinents. Seit der Zeit der Dinosaurier schrumpft der Pazifische Ozean in Zeitlupe: um wenige Zentimeter pro Jahr. Es wird jedoch noch einige Millionen Jahre dauern, bis das derzeitige 10.000 km große Gebiet versiegelt ist. Laut Forschern wird es in 200-300 Millionen Jahren vollständig verschwinden und vom neuen Superkontinent Amasia bedeckt werden.

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Die Entwicklung von Amasia wird die Erde jedoch nicht unberührt lassen: Laut Forschern wird dies enorme Folgen für Ökosysteme und die Umwelt haben. „Die Erde, wie wir sie kennen, wird sich drastisch verändern, wenn sich Amasia bildet. Der Meeresspiegel wird wahrscheinlich sinken und das Innere des Superkontinents sehr trocken werden, mit großen täglichen Temperaturschwankungen“, erklärt der Geochronologe Zheng-Xiang Li, Co-Autor der Studie. Aber bis es so weit ist, wird es noch dauern.

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